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Un tsunami sur le lac Léman… impossible! Vraiment? Une recherche scientifique de l’Université de Genève confirme pourtant la survenue d’un tsunami au VIe siècle de notre ère et envisage qu’il pourrait se reproduire. Que s’est-il passé ce jour-là? Quelle chaine d’événements a mené à la catastrophe? Ce film mène l’enquête auprès d’historiens, d’archéologues, de géologues et de physiciens. Grâce à eux, la légende est devenue un fait scientifique. Et c’est désormais à la société de savoir comment elle entend répondre à ce risque.

Au VIe siècle, une montagne, le Tauredunum, se serait effondrée en Valais et aurait soulevé une vague si grande sur toute la longueur du lac Léman qu’elle aurait réussi à passer par-dessus les premières murailles de Genève. Ce témoignage incroyable consigné dans un manuscrit du Moyen Age et signé par un évêque attise la curiosité des géologues et des archéologues depuis le XIXe siècle. Après des décennies de recherches vaines, et alors que l’on commençait presque à oublier cette vieille histoire, deux chercheuses de l’Université de Genève découvrent en 2010, par hasard, une anomalie dans les sédiments profonds du lac. Celle-ci est à ce point énorme qu’au moment d’en expliquer l’origine, la seule hypothèse plausible est celle du Tauredunum.

Dans ce film documentaire coproduit par Arte, la RTS et Idip Films, nous sommes allés à la rencontre de toutes celles et ceux qui aujourd’hui s’intéressent à cet événement. Ils et elles convoquent l’histoire, l’archéologie, l’histoire des sciences, la géologie ou encore la physique pour reconstituer ce puzzle dont les pièces ont été éparpillées sur des siècles et des siècles.
Les tsunamis, ces vagues immenses et potentiellement destructrices, ne sont donc pas l’apanage des océans. Ils concernent aussi les lacs, et tout particulièrement les lacs alpins.

En effet, la catastrophe du Tauredunum, si elle est unique par son ampleur, n’est de loin pas un cas isolé. Comment croire que ces lacs désormais apprivoisés, presque entièrement dédiés aux loisirs, pourraient se muer en masse dévastatrice? Pourtant la géologie est formelle: ce qui s’est produit hier, se reproduira demain.

Le film documentaire un tsunami sur le lac Léman, 52min, est disponible en Suisse sur le site de la Radio Télévision Suisse, libre d’accès. En Europe, vous pouvez acheter le film sur tënk. Le film n’est plus disponible sur YouTube ARTE découverte où il a réalisé environ 860’000 vues entre les mois d’août et octobre 2020.

Le vendeur international est Terranoa Paris.

Dans les bonnes librairies, le livre de Pierre-Yves Frey et Sandra Marongiu, aux Presses polytechniques et universitaires romandes.

Suite à la réalisation du film un tsunami sur le lac Léman, le musée du Léman de Nyon à inauguré une expo permanente sur cette découverte scientifique le 2 mai 2019. Vous trouverez sur place des extrais du film et une magnifique maquette du bassin Lémanique, sur la-quelle est projetée cette catastrophe du sixième siècle de notre ère. Sujet RTS